Franz Kafka

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Saturday, May 20, 2017

"Zum Nachdenken für Herrenreiter," or "Reflections for Gentlemen-Jockeys," by Franz Kafka: English version with original text in German



From "The Tales of Franz Kafka: English Translation With Original Text In German," available as e-book on Amazon KindleiPhone, iPad, or iPod touchon NOOK Bookon Kobo, and as printed, traditional edition through  Amazon and  Lulu.

 "Zum Nachdenken für Herrenreiter,"  by Franz Kafka:


Nichts, wenn man es überlegt, kann dazu verlocken, in einem Wettrennen der erste sein zu wollen.
Der Ruhm, als der beste Reiter eines Landes anerkannt zu werden, freut im ersten Krawall des Orchesters zu stark, als daß sich am Morgen danach die Reue verhindern ließe.
    Der Neid der Gegner, listiger, ziemlich einflußreicher Leute, muß uns in dem engen Spalier schmerzen, das wir nun durchreiten nach jener Ebene, die bald vor uns leer war bis auf einige überrundete Reiter, die klein gegen den Rand des Horizonts anritten.
    Viele unserer Freunde eilen den Gewinn zu beheben und nur über die Schultern weg schreien sie von den entlegenen Schaltern ihr Hurra zu uns; die besten Freunde aber haben gar nicht auf unser Pferd gesetzt, da sie fürchteten, käme es zum Verluste, müßten sie uns böse sein, nun aber, da unser Pferd das erste war und sie nichts gewonnen haben, drehn sie sich um, wenn wir vorüberkommen, und schauen lieber die Tribünen entlang.
    Die Konkurrenten rückwärts, fest im Sattel, suchen das Unglück zu überblicken, das sie getroffen hat, und das Unrecht, das ihnen irgendwie zugefügt wird; sie nehmen ein frisches Aussehen an, als müsse ein neues Rennen anfangen und ein ernsthaftes nach diesem Kinderspiel.
    Vielen Damen scheint der Sieger lächerlich, weil er sich aufbläht und doch nicht weiß, was anzufangen mit dem ewigen Händeschütteln, Salutieren, sich Niederbeugen und in die Ferne grüßen, während die Besiegten den Mund geschlossen haben und die Hälse ihrer meist wiehernden Pferde leichthin klopfen.
    Endlich fängt es gar aus dem trüb gewordenen Himmel zu regnen an.


 "Zum Nachdenken für Herrenreiter, Reflections for Gentlemen-Jockeys" by Franz Kafka: English version.


From "The Tales of Franz Kafka: English Translation With Original Text In German," available as e-book on Amazon KindleiPhone, iPad, or iPod touchon NOOK Bookon Kobo, and as printed, traditional edition through  Amazon and  Lulu. 
    
    When you reflect upon it, to be first in a race is not something to be desired.
At the outbreak of the orchestra, the glory of being recognized as the best rider in the country is too strong of a pleasure not to bring some remorse the next morning.
 The envy of your opponents, cunning and highly influential men, must hurt you in the narrow enclosure you now ride through in the plain area, which soon became empty, except for some stragglers of the previous race, small figures against edge of the horizon.
     Many of your friends rushing to collect their winnings and only cry 'Hurrah!' to you over their shoulders from the distant counters; your best friends laid no bet on your horse, fearing that they might get angry with you if you lost, and now that your horse was first and they have won nothing, they turn away as you pass and rather look along the grandstands.
     Your rivals behind you, firmly in the saddle, strive to ignore the bad luck that has befallen them and the injustice that was somehow inflicted upon them; they take a fresh look at things, as if a different race were about to start, and this time a serious one after such a child's play.
     To many ladies the winner appears ridiculous, because he is swelling with importance and yet does seem not to know what to do with the never-ending handshaking, saluting, bowing, and waving, while the defeated keep their mouths shut and lightly pat the necks of their whinnying horses.
     And finally, from the presently overcast sky, it even begins to rain.

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